Morderstwo, magia i medycyna

Morderstwo, magia i medycyna bada związki między ludowym wykorzystaniem produktów roślinnych i ich współczesnymi zastosowaniami w medycynie; w znacznie mniejszym stopniu dotyczy produktów o niewyczerpanym pochodzeniu. Jeden rozdział poświęcony jest każdemu z trzech zastosowań wymienionych w tytule, z zasięgiem rozciągającym się od zarania cywilizacji do współczesności. W każdym rozdziale Mann, chemik organik, opisuje historyczne doświadczenia z narkotykami, halucynogenem lub trucizną, a także omawia sposób działania toksycznego, psychoaktywnego lub terapeutycznego. Ta książka może próbuje być zbyt wieloma rzeczami w jednym dziele: historia narkotyków, podstawowy podręcznik farmakologii i chemii medycznej, kulturowe badanie używania nielegalnych narkotyków i wstęp do toksykologii. Biorąc pod uwagę, jak dużo gruntów jest wyznaczonych, bibliografia jest zaskakująco szczupła, z kilkoma rażącymi pominięciami literatury wtórnej. Na przykład, żadne z najbardziej znaczących dzieł Johna Riddle a, Jerry ego Stannarda czy Johna Scarborougha na temat starożytnego i średniowiecznego używania narkotyków nie pojawia się i chociaż Walter Sneader s Drug Discovery: The Evolution of Modern Medicines (New York: John Wiley, 1986) jest odpowiednio wymienionych, Niles Weatherall w poszukiwaniu lekarstwa: Historia odkrycia farmaceutycznego (New York: Oxford University Press, 1990) nie można znaleźć. Brak tego ostatniego jest tym bardziej zaskakujący, że ta książka i Mann są publikowane przez tę samą firmę.
Mann wykorzystuje znakomite cytaty, aby zilustrować swoją historię, szczególnie w rozdziale poświęconym magii, który zawiera fascynujące relacje z doświadczeń związanych z lekami psychoaktywnymi w pierwszej osobie. Jego aluzja do eksperymentów z tubokuraryną w niektórych firmach farmaceutycznych około 1930 roku zwiększa apetyt na więcej z tej historii, zwłaszcza, że firmy, o których wspomniał, znajdowały się w krajach, w których obowiązują ograniczenia dotyczące eksperymentowania na zwierzętach. Chęć dowiedzenia się więcej dotyczy również jego dyskusji nad IG Farben i jego pracami nad gazami neurotoksycznymi podczas II wojny światowej. Jednak prawdopodobnie nie zaleca się prosić o więcej z książki, która oferuje już zbyt wiele.
Kilka pozycji w tej książce wymaga korekty lub wyjaśnienia. Mann sugeruje, że rząd USA zaangażował się w długą walkę z Coca-Cola Company na początku XX wieku o zawartość kokainy w napoju. W rzeczywistości walka dotyczyła dodanej kofeiny Coca-Coli. Twierdzenie, że palenie marihuany jest w rzeczywistości legalne w wielu stanach, np. W Kalifornii, w zakresie, w jakim odnosi się do użytkowania rekreacyjnego, jest również nieprawidłowe. Destylacja nie była wymysłem Arabów w X wieku; ta procedura była stosowana od wielu stuleci. Dyskusja autora na temat kortyzonu wymienia jedynie dzieło Philipa Hencha (nie Hensch ); Kolega chemii Hencha, Edward Calvin Kendall, podzielił się Nagrodą Nobla w 1950 (wraz z Tadeusem Reichsteinem) za ich pracę nad kortyzonem. Jeden jest mniej wyrozumiały dla niechlujnych odniesień do wielu innych, takich jak Gregory, a nie George , Pincus; David Hosack, a nie Hosach ; Paul Ehrlich, którego większość uważa za ojca chemioterapii, a nie Erlich , ojca chemii medycznej ; i John Jacob Abel, nie tylko Jacob Abel , którego większość uznałaby bardziej za farmakologa niż lekarza A FDA nie oznacza Federalnej Administracji Leków.
Ta książka znacznie przyczyniłaby się do rozwoju literatury, gdyby w każdym z rozdziałów o morderstwie, magii i medycynie znalazła się pewna liczba produktów używanych do wszystkich trzech celów – do zatruwania, mistyfikowania i leczenia. Autor robi to w ograniczonym zakresie z kilkoma produktami, takimi jak kurara, mandragora, lulka, zabójcza psianka, jimsonweed, sporysz i kantarydy. Niestety, znaczna część tego, co czytamy, jest dobrze opisana w literaturze, szczególnie w rozdziale poświęconym medycynie. Pomysł autora był bardzo dobry: śledzić długą historię agentów, którzy mieli tę trójstronną funkcję. Byłby skuteczniejszy, gdyby się do tego przyłączył, porzucił większość dyskusji na temat współczesnej farmakologii i skupił się na dyskusji o medycynie na narkotykach, które miały równoległą historię jako trucizny i mikstury.
John P. Swann, Ph.D.
Food and Drug Administration, Rockville, MD 20857

[podobne: syrop pneumolan, zwapnienie aorty brzusznej, pulneo na noc ]